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miércoles, 22 de agosto de 2012

La UEFA y sus torneos de clubes

La "Champions" y la "Europa" league; las dos competencias de clubes
más prestigiadas de la UEFA.

Por: Gerardo Solís Ortega.

Durante casi tres décadas (1971-1999) la Union des Associations Européennes de Football (UEFA) organizaba anualmente tres competiciones de clubes a nivel continental: la Copa de Campeones (Liga de Campeones a partir de 1992) que se empezó a disputar a partir de 1955; la Recopa (disputada entre los campeones de los torneos de Copa) disputada de 1960 a 1999 y la Copa UEFA (que aglutinaba originalmente a los equipos que no habían ganado ni liga ni copa de su país, pero habían terminado entre los mejores de su liga) cuya primera edición se dio en el año de 1971. A partir de la temporada 1999-2000, la Recopa y la Copa UEFA fueron fusionadas quedando bajo el nombre de la segunda, y a partir de la temporada 2009-2010 cambió de nombre y formato para ser denominada como “Liga Europa.” 

El trofeo de la "Recopa."
En esos tiempos –sin globalización ni Unión Europea que explotaran al máximo los derechos comerciales del deporte más popular mundo y permitieran el libre tránsito de jugadores dentro de la Unión– las tres competencias tenían más o menos el mismo prestigio, aunque evidentemente la Copa de Campeones siempre estuvo un peldaño por encima de la Recopa y la Copa UEFA; a diferencia de la actualidad, donde para algunos equipos (especialmente italianos, españoles e ingleses) es un fracaso calificar a la Liga Europa y no hacerlo a la Liga de Campeones, por un tema más que deportivo, económico: el simple hecho de calificar a la competencia europea ya era un logro, inclusive para equipos grandes como Real Madrid o Barcelona cuando llegaban a tener un “mal” año (antaño no era tan grande el abismo entre los grandes y modestos debido a que los presupuestos no eran tan desiguales y a un número ilimitado de jugadores extranjeros, sin importar que estos fueran europeos o no). Dentro de esas competiciones se podía ver a equipos como Real Madrid, Juventus o Bayern Munich sufrir ante equipos históricos que tal vez a muchos de nuestros lectores le suenen ajenos, como Estrella Roja de Belgrado (antigua Yugoslavia) -Campeón de la Copa de Campeones en 1991-, el IFK Göteborg de Suecia –Campeón de la Copa UEFA en 1987- o el Aberdeen Escocés de Sir Alex Ferguson (¡así es! Sir Alex no siempre ha sido Diablo Rojo de Manchester) que en 1983 impedía que el Real Madrid conquistara el único trofeo a nivel continental que no adorna sus vitrinas. 

Sir Alex y Mark McGhee, mostrando el trofeo de la Recopa
de 1983.
En la actualidad, la realidad de las competencias de clubes organizadas por la UEFA es totalmente distinta, y nos encaminamos de acuerdo a las intenciones mostradas por el Sr. Platini a una competencia única -Liga de Campeones expandida de 32 a 64 clubes a partir de 2016- que  aglutine tanto a grandes como modestos dentro de la misma competencia, otorgándoles la misma oportunidad de no sólo obtener la gloria deportiva, sino también la económica –la cual sería mucho más fácil de obtener, ya que con el simple hecho de competir cada club se estaría asegurando una cantidad de euros de por lo menos 8 dígitos al año. 

Por el momento sólo nos queda esperar que deciden el Sr. Platini y compañía con respecto a la Liga de Campeones y Liga Europa y disfrutar de las mismas, cuyas últimas fases previas a la ronda de grupos comenzaron esta semana. 

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